Greg Joseph, satu-satunya penendang Yahudi NFL, berbicara tentang sepak bola dan Yudaisme
Diaspora

Greg Joseph, satu-satunya penendang Yahudi NFL, berbicara tentang sepak bola dan Yudaisme

Satu-satunya penendang Yahudi di NFL selama bertahun-tahun sekarang, Greg Joseph terbiasa dengan betapa beratnya posisi itu secara mental. Pada hari Minggu, dia menemukan dirinya dalam salah satu situasi do-or-die.

Dengan dua detik tersisa dalam pertandingan seri melawan Green Bay Packers yang memimpin divisi pada hari Minggu, Joseph menendang Minnesota Vikings-nya menuju kemenangan dengan gol lapangan 29 yard, menjaga harapan playoff tim tetap hidup. Dia dibawa keluar lapangan oleh rekan satu timnya.

Joseph, yang bersekolah di sekolah-sekolah Yahudi di Florida setelah berimigrasi dari Afrika Selatan, mengatakan bahwa dia menghadapi tekanan menjadi penendang dengan berusaha untuk memiliki “keyakinan dan keyakinan pada kemampuan saya.”

“Saya tahu pada hari terburuk saya, saya masih cukup baik, dan teknik dasar serta fundamental saya masih cukup baik,” katanya kepada Jewish Telegraphic Agency pekan lalu.

Tendangan Joseph Minggu malam mengingatkan kembali ke momen serupa tiga tahun lalu, ketika dia menendang pemenang pertandingan untuk Cleveland Browns hanya dalam game ketiganya sebagai pro — beberapa jam setelah menempelkan mezuzah ke tiang pintu apartemennya.

  Joseph bersama Rabi Yossi Friedman dari Chabad of Downtown Cleveland pada tahun 2018, berdiri di dekat mezuzah yang Friedman bantu Joseph pasang di luar apartemennya.  (kredit: GLEN JOSEPH) Joseph bersama Rabi Yossi Friedman dari Chabad of Downtown Cleveland pada tahun 2018, berdiri di dekat mezuzah yang Friedman bantu Joseph pasang di luar apartemennya. (kredit: GLEN JOSEPH)

Sejak itu, karir pemain berusia 27 tahun itu sebagai salah satu dari segelintir pemain Yahudi di liga telah menjadi perjalanan rollercoaster, mulai dari posisi terendah yang dirilis oleh beberapa tim dalam setahun hingga posisi tertinggi sebagai pemain awal yang stabil. Musim ini, ia adalah penendang awal untuk Minnesota Vikings, sejauh ini membuat 84% dari upaya mencetak gol lapangan pada tim yang mencoba mencakar jalannya ke tempat playoff.

Melalui semua itu — lima tim dalam tiga tahun — dia tetap terlibat dalam komunitas Yahudi lokal di kota-kota yang telah dia lalui. Di Cleveland, ia datang ke pesta ulang tahun anak berusia 5 tahun di sebuah sekolah Yahudi dan memasang mezuzahnya dengan bantuan seorang rabi Chabad-Lubavitch setempat. Tahun lalu di Tampa Bay Buccaneers, dia bercanda, “Saya pikir kami memiliki tiga orang Yahudi yang memimpin liga dalam satu tim” — dirinya sendiri, quarterback Josh Rosen dan lineman ofensif Ali Marpet.

“Rasa kebersamaan itu, di mana pun saya berada, Anda memiliki orang-orang yang menjangkau dan menawarkan dukungan mereka — makan malam Shabbat, apa pun yang Anda butuhkan, makanan rumahan. … Hanya karena mereka mendengar saya orang Yahudi, yang cukup gila, karena mereka bahkan tidak mengenal saya dengan baik, dan saya bahkan tidak mengenal mereka sama sekali,” katanya kepada JTA. “Saya selalu berpikir bahwa itu adalah aspek keren dari komunitas dan sistem pendukung yang dibawanya.”

Joseph juga merasa nyaman menjadi simbol kebanggaan Yahudi di NFL — lihat posenya dalam sweter Hanukkah dengan sesama pemain Browns untuk posting Instagram pada tahun 2018.

Lihat postingan ini di Instagram

Penendang NFL mungkin tidak terdengar seperti tujuan alami untuk anak Yahudi yang lahir di Afrika Selatan, di benua yang terobsesi dengan “sepak bola” lainnya. Impian pertamanya adalah menjadi pemain profesional dalam sepak bola — khususnya bermain untuk klub kesayangannya Manchester United, dan “mengikuti jejak David Beckham.” (Dia mengenakan kaus Manchester United ke konferensi pasca-pertandingannya minggu ini.)

Keluarganya pindah dari Johannesburg ke Boca Raton, Florida, ketika dia berusia 7 tahun. Sebagian besar dari apa yang dia ingat tentang masa kecilnya di Afrika Selatan berpusat di sekitar Sydenham Shul, jemaat tempat keluarganya berada dan tempat dia bersekolah bersama dua saudara laki-lakinya.

“Tumbuh di Afrika Selatan, saya ingat memiliki komunitas Yahudi yang cukup besar dan pergi shul setiap hari Sabtu dengan orang tua saya,” katanya. “Seluruh pendidikan saya cukup berbasis di sekitar agama dan olahraga, pada dasarnya.”

Tetapi kedua dunia itu jarang tumpang tindih untuk Joseph di Amerika Serikat, di mana ia menghadiri sekolah hari Akademi Yahudi Donna Klein sampai kelas sembilan.

“Ketika sepak bola saya menjadi lebih serius dan saya bermain sepak bola perjalanan, saya biasanya satu-satunya anak Yahudi di luar sana, atau salah satu dari dua. Dan sama ketika saya mulai bermain sepak bola, ”katanya.

Pengecualiannya adalah Maccabiah Games, yang diadakan setiap empat tahun, yang dikenal sebagai “Olimpiade Yahudi.” Dia bermain sepak bola dengan delegasi Boca Raton, berpartisipasi dalam pertandingan junior Maccabiah di Baltimore, San Diego dan Israel.

“Saya bersenang-senang setiap saat, melihat berbagai bagian negara, dan bertemu dengan begitu banyak atlet Yahudi lainnya sehingga Anda akhirnya tetap berhubungan selama bertahun-tahun setelahnya,” kata Joseph.

Melakukan perjalanan ke Israel untuk Maccabiah Games terakhirnya adalah kenangan yang berharga.

“Saya suka Israel, itu indah. Kepada semua orang yang mau mendengarkan saya, saya memberi tahu mereka bahwa mereka perlu mengunjungi suatu saat. Itu adalah pengalaman yang luar biasa,” katanya. “Pada saat itu, itu menjadi lebih besar dari olahraga — ini tentang koneksi dan penemuan dan pembelajaran, dan membuat hubungan seumur hidup dengan orang-orang yang beragama yang sama” seperti Anda.

Dia beralih ke sepak bola Amerika sangat terlambat dalam permainan – selama tahun seniornya di American Heritage School di Delray Beach, Florida.

“Aku lelah berlari,” candanya. Kisah sebenarnya, kata dia, lebih pragmatis.

“Saya menyadari bahwa di negara ini ada lebih banyak kesempatan untuk mendapatkan beasiswa dan menjadi profesional di sepak bola Amerika daripada sepak bola,” katanya. “Saya melihat kedua opsi, pada saat itulah menendang adalah hal baru bagi saya – itu mengasyikkan dan sesuatu yang ingin saya kejar.”

Setelah menghadiri Florida Atlantic University di Boca Raton dengan beasiswa sepak bola, Joseph tidak dipilih dalam NFL Draft 2018 tetapi ditandatangani sebagai agen bebas oleh Miami Dolphins – kemudian dibebaskan pada awal musim. Cleveland Browns dengan cepat mengontraknya, dan dia membuat gol pertamanya yang memenangkan pertandingan di minggu kelima musim ini. Sepanjang musim, debut NFL-nya, ia membuat 17 dari 20 upaya mencetak gol, dan 25 dari 29 poin tambahan.

Namun, Browns melepaskan Joseph menjelang musim 2019. Setelah tugas singkat dengan Carolina Panthers, ia bergabung dengan regu latihan Tennessee Titans, bermain lima pertandingan, sebelum pindah ke regu latihan Tampa Bay Buccaneers. Pada Februari 2021, ia akhirnya mendarat di Minnesota.

Di Tennessee, ia menjadi dekat dengan Anthony Firkser, yang juga bermain di turnamen Maccabiah. Setelah kontroversi antisemitisme DeSean Jackson, Joseph berpartisipasi dalam panel bersama Firkser dan pemain Yahudi lainnya Mitch dan Geoff Schwartz tentang mendidik pemain NFL.

Terlepas dari kejatuhan di sekitar posting Instagram Jackson yang terkenal – di mana penerima Philadelphia Eagles saat itu memposting kutipan yang dikaitkan dengan Adolf Hitler – Joseph mengatakan dia tidak pernah merasa dipilih sebagai seorang Yahudi di NFL. Dukungan dari komunitas Yahudi yang dia rasakan di setiap kota timnya adalah buktinya, katanya.

Tapi keluarganya, kata Joseph, itulah “basis dukungan terbaik” yang dia miliki – dengan dukungan mereka kadang-kadang dalam bentuk makanan Yahudi.

“Mungkin tidak ada yang akan mengalahkan sup bola matzah milik nenek saya,” katanya.


Posted By : togel hari ini hk