Matty Stern: Mendokumentasikan puluhan tahun diplomasi Israel-AS dalam gambar
People And The Environment'

Matty Stern: Mendokumentasikan puluhan tahun diplomasi Israel-AS dalam gambar

Menghiasi dinding kantor Matty Stern yang penuh sesak di suite Diplomasi Publik Kedutaan Besar AS di gedung kantor Tel Aviv adalah potret pejabat Amerika seperti Condoleezza Rice, Dan Shapiro, Madeleine Albright dan David Friedman. Semuanya berisi catatan tulisan tangan, penuh dengan ucapan terima kasih yang berlebihan dan pujian yang luar biasa untuk Stern.

Mereka juga harus. Dalam perannya sebagai fotografer staf kedutaan selama 47 tahun terakhir, Stern yang berusia 70 tahun ditugaskan untuk mencatat waktu mereka di kantor – serta presiden dan pejabat tinggi AS lainnya yang mengunjungi Israel. Dan, sama pentingnya, dia diberi mandat untuk menyajikannya dengan sebaik mungkin, sebuah tantangan yang ternyata berhasil dia selesaikan.

“Matty Stern adalah pemain integral dalam upaya diplomatik kami. Dia membantu kami menceritakan kisah kami dengan gambar-gambar indah yang sering berbicara dengan cara yang lebih menarik daripada kata-kata,” kata Friedman, utusan Donald Trump untuk Israel. “Dan kepribadiannya yang luar biasa tidak sopan membuat setiap hari penuh kesenangan dan melucuti semua tantangan kami.”

Bersama dengan kamera Nikon terpercayanya, Stern telah hadir di hampir semua peristiwa penting dalam hubungan AS-Israel sejak 1975, dari kunjungan Presiden Mesir Anwar Sadat yang belum pernah terjadi sebelumnya ke Yerusalem pada tahun 1977 hingga upacara yang menandai pemindahan Kedutaan Besar AS ke ibu kota di 2018.

Terlepas dari signifikansi historis dari peristiwa dan kedekatannya dengan beberapa tokoh paling kuat di dunia, Stern yang ramah mengatakan dia tidak pernah merasa terintimidasi atau terpesona.

  Netanyahu dan John Kerry di teras David Citadel Hotel dalam foto yang digambarkan Stern sebagai salah satu favoritnya.  (kredit: MATTY STERN) Netanyahu dan John Kerry di teras David Citadel Hotel dalam foto yang digambarkan Stern sebagai salah satu favoritnya. (kredit: MATTY STERN)

“Selama tahun pertama saya bekerja, Henry Kissinger mengunjungi dua kali sebagai menteri luar negeri untuk menemui Moshe Dayan. Saya adalah yang paling hijau, dan semua pers diintimidasi oleh Dayan, ”kata Stern, yang memiliki bakat mendongeng yang berkembang dengan baik.

“Semua jaringan dan biro berada di kantor Dayan untuk sesi foto, dan biang keladinya adalah Meir Gregor dari ABC, yang merupakan fotografer hebat tetapi sedikit liar.

“Dia berteriak, ‘Bisakah kita berjabat tangan?’ dan Dayan membentaknya, ‘Aku bosnya di sini.’ Kemudian, tentu saja, dia menjabat tangan Kissinger.

“Setelah itu, Meir berkata kepada saya, ‘Matty, dengarkan. Mereka semua adalah manusia sama seperti kita, dan mereka ingin kita membuat mereka terlihat baik. Mereka tidak berbeda dari orang lain.’

“Nasihat itu selalu melekat pada saya sejak saat itu.”

Seorang penduduk asli TEL AVIV dengan orang tua yang melarikan diri dari Jerman dan Polandia sebelum Holocaust, ayah empat anak yang sudah menikah (tidak ada yang fotografer) memulai hubungan cintanya dengan fotografi saat remaja, setelah seorang paman memberinya kamera pertamanya.

“Ayah saya juga memotret sebagai hobi, dan kami membuat kamar gelap, dan saya menghabiskan banyak waktu untuk memotret orang. Saya tidak pernah suka mengambil adegan atau pemandangan. Meski begitu, saya suka berkonsentrasi pada orang dan momen, tindakan, reaksi, dan emosi. Dan itu berlanjut ke karir saya. Saya tidak suka pose jabat tangan,” katanya.

Setelah menyelesaikan wajib militernya dan lulus dari Institut Teknologi Technion-Israel, di mana ia belajar fotografi teknis, ia telah bekerja untuk waktu yang singkat di sebuah studio film Tel Aviv ketika ia mendapat telepon dari kontak di Kedutaan Besar AS. Presiden Gerald Ford saat itu telah mengangkat utusan baru, Malcolm Toon, yang memutuskan bahwa kedutaan di Tel Aviv membutuhkan seorang fotografer penuh waktu.

“Saya masuk karena saya berteman dengan petugas di kedutaan ini, dan kami melakukan wawancara singkat chik chak dan dia berkata ‘Matty, Anda ingin pekerjaan?’ Saya harus melalui izin keamanan sebagai non-Amerika, dan mulai bekerja pada tahun 1975, dan sisanya, seperti yang mereka katakan, adalah sejarah. Kami menyiapkan kamar gelap dan mulai menjalankannya.”

Stern mengalami beberapa momen paling menyenangkan bekerja di bawah penerus Toon, Sam Lewis, yang secara integral terlibat dalam negosiasi antara Israel dan Mesir yang mengarah pada kunjungan Sadat dan perjanjian damai.

“Saat itu, saya memiliki tangan yang bebas, dan hanya ada sedikit batasan. Saya belajar bahwa untuk mengambil foto terbaik, saya harus mengetahui subjek saya dengan baik. Dan begitulah cara saya dekat dengan duta besar tempat saya bekerja.”

Namun, kedekatan itu kadang-kadang dapat menghasilkan foto yang melihat cahaya siang hari yang akan lebih baik disimpan dalam gelap.

“Sam Lewis telah memperoleh julukan sayang ‘Komisaris Tinggi’ selama masa jabatannya,” kenang Stern.

“Satu tahun, KBRI mengadakan acara Mardi Gras di kediaman duta besar. Lewis berpakaian seperti raja, dengan mahkota dan tongkat kerajaan, dan jubah besar yang dipegang istrinya, Sally. Dia membuat pintu masuk yang megah dan saya mengambil fotonya.

“Atase kebudayaan pada saat itu menyetujui pelepasannya ke media, meskipun saya mengatakan kepadanya bahwa itu bisa menimbulkan masalah.

“Keesokan paginya, itu muncul di mana-mana. Saya mendapat telepon marah dari bosnya, dan setelah menutup telepon, saya berlari ke kantor atase untuk memperingatkannya. Tapi aku terlambat. Dia sudah memerah di telepon.

“Akhir-akhir ini, ada begitu banyak tingkat pengawasan yang akan mencegah foto seperti itu dirilis. Lagipula itu tidak terlalu menyenangkan.”

Tapi itu menyenangkan, dan memuaskan bagi Stern, ketika dia menangkap momen ketika topeng wajah diplomasi turun dan rakyatnya memproyeksikan perasaan mereka yang sebenarnya.

Dia menunjuk foto mantan perdana menteri Benjamin Netanyahu dan menteri luar negeri Barak Obama John Kerry selama pertemuan yang sangat menegangkan sebagai contoh utama.

“Foto itu tidak diposkan. Anda tidak perlu menjelaskan apa pun; itu semua ada. Apakah Anda melihat tangan Kerry?” dia bertanya, menunjuk kepalan tangan sekretaris yang mengepal di kursi.

“Sama dengan Netanyahu dan [former US president Donald] Trump,” katanya, merujuk pada foto kedua pemimpin yang meringkuk bersama dengan tatapan tajam. “Lihat mata mereka.”

  Selama pertemuan yang menegangkan di Yerusalem (kredit: MATTY STERN) Selama pertemuan yang menegangkan di Yerusalem (kredit: MATTY STERN)

“Foto terbaik muncul ketika subjek mengabaikan fotografer, bertindak normal. Saya suka disembunyikan, seperti lalat di dinding, yang tidak mungkin dilakukan hari ini dengan bunyi klik rana yang bising. Saya mencoba menangkap orang dalam aksi dan reaksi, ”katanya, menunjuk ke foto pemimpin PLO saat itu Yasser Arafat dalam diskusi mendalam, hidung-ke-hidung dengan Gamal Helal (seorang penerjemah dan diplomat Mesir-Amerika yang menerjemahkan atas nama dari beberapa presiden dan sekretaris negara).

“Clinton berusaha meyakinkan Arafat untuk datang ke pembicaraan Camp David, dan saya tidak tahu saat itu apakah ada kesempatan bagus,” katanya. “Anda berkonsentrasi pada subjek utama, tetapi ada hal lain yang terjadi yang tidak Anda sadari sampai nanti ketika Anda melihat foto itu.”

  YASSER ARAFAT berhadapan langsung dengan diplomat Gamal Helal.  (kredit: MATTY STERN) YASSER ARAFAT berhadapan langsung dengan diplomat Gamal Helal. (kredit: MATTY STERN)

Dia menunjuk foto lain dari Albright dan negosiator AS Dennis Ross dan staf mereka menjelang pertemuan dengan perdana menteri Ehud Olmert.

“Saya fokus pada Dennis dan tidak melihat ekspresi dan postur yang lain. Ini adalah adegan-adegan yang biasanya tidak boleh diakses oleh jurnalis foto. Anda mencoba menciptakan kepercayaan, dan inilah yang terjadi.”

Saat STERN bersiap untuk pensiun pada akhir tahun, beberapa fotonya yang paling ikonik akan dipamerkan di pameran pertama karyanya.

Berjudul “Meeting Point: Diplomacy – 47 tahun Hubungan AS-Israel seperti yang difoto oleh Matty Stern,” pameran perdana minggu ini di Festival Fotografi Internasional ke-9 yang disponsori PHOTO IS: RAEL di The Daniel Rowing Center di Hayarkon Park Tel Aviv dan berlanjut hingga 27 November.

Itu dikuratori oleh Kineret Palti dan menampilkan tidak hanya foto-foto pemimpin dan pejabat politik Stern, tetapi juga foto-foto seni pertunjukan orang Amerika yang telah dibawa ke Israel oleh pemerintah AS.

“Itu sama sekali bukan ide saya; itu adalah ide Polina Eskenazi dari bagian budaya kami. Setelah dia mendapat persetujuan dari pejabat kedutaan, dia datang kepada saya dan berkata ‘Kami akan melakukan pameran foto Anda,’” kata Stern.

“Dia sudah melihat banyak foto, mencari foto yang tidak pernah dipublikasikan dan foto di balik layar. Saya memilih beberapa, dan dia memilih beberapa yang tidak pernah saya pikirkan. Kami menurunkannya, sedikit demi sedikit, menjadi 500, lalu 100. Penghitungan terakhir adalah 28 cetakan, dan 34 lainnya akan ditampilkan di layar dalam satu lingkaran.”

Salah satu foto di pameran yang sangat dibanggakan Stern adalah Netanyahu dan Kerry, duduk dengan lengan baju mereka di teras Hotel Benteng David dengan dinding Kota Tua di latar belakang.

“Kerry tidak suka pertemuan besar; dia menyukai tête-à-têtes. Hari itu di hotel, dia dan Bibi melepas jaket mereka dan benar-benar bekerja di meja.

“Salah satu penasihat Kerry berkata kepada saya, ‘Bersiaplah, kami mungkin membawa Anda masuk untuk mengambil gambar.’

“Hanya saya dan fotografer Netanyahu. Saya berkata kepada Bibi, ‘Tolong, Tuan Perdana Menteri, lihat sekretarisnya dan abaikan kami.’ Foto yang dihasilkan tidak pernah dipublikasikan, tetapi saya pikir ini adalah salah satu foto terbaik yang pernah saya ambil.”

Mengenai pameran itu, Stern mengatakan “Ini adalah hadiah yang bagus untuk pembebasan saya dari layanan,” menambahkan bahwa dia tetap bekerja tiga tahun tambahan di luar usia pensiun karena satu orang – Donald Trump.

“Begitu dia terpilih, saya berkata pada diri sendiri, saya harus bertahan. Saya tidak tahu apa yang akan terjadi, tetapi ini akan menjadi sesuatu yang keluar dari dunia ini, sangat istimewa. Dan ternyata sangat mengasyikkan.”

Kata itu melambangkan sebagian besar karir terkenal Stern memberikan pandangan saksi mata sejarah. Dia menunjuk kunjungan Sadat ke Yerusalem dan kepindahan Kedutaan Besar AS ke Yerusalem sebagai landasan karir yang telah menyaksikan beberapa peristiwa paling dahsyat dalam sejarah Israel.

Setelah berhasil mendokumentasikan peristiwa-peristiwa itu untuk anak cucu, dia sekarang siap untuk meninggalkan dunia diplomasi, tetapi bukan fotografi.

“Saya ingin pergi ke Afrika dan memotret binatang. Saya melakukannya sekali, dan saya siap untuk kembali.”

Apakah dia menemukan mereka subjek yang lebih dapat diterima daripada manusia yang dia lihat melalui lensanya selama 47 tahun terakhir masih harus dilihat. Tapi satu hal yang pasti: dia akan membuat mereka terlihat bagus. ■


Posted By : keluaran hongkong malam ini